Henri Masson

Henri Masson est un peintre paysagiste né à Spy (Belgique) le 10 janvier 1907 et décédé à Ottawa le 9 février 1996. Très jeune, il s’intéresse à la peinture et à 13 ans, il entreprend des études en arts à l’Athénée royale de Bruxelles. Puis, en 1921, après la mort de son père, sa mère et lui émigrent au Canada et s’installent à Ottawa. Henri Masson devient alors apprenti dans une boutique de gravure à l’eau-forte tout en suivant des cours à l’Ottawa Art Association et à l’Ottawa Art Club. En 1933, il présente pour la première fois ses aquarelles, pastels et dessins lors d’une exposition de groupe à Ottawa. Quant à ses huiles, il les dévoile en 1936 à l’Ontario Society of Artists à Toronto.

Masson aime peindre en plein air les scènes et paysages canadiens, surtout ceux de la région de l’Outaouais mais aussi ailleurs au Québec, notamment en Gaspésie, Charlevoix (Baie-Saint-Paul en particulier), dans les Cantons de l’est et les Laurentides. Il démontre également un grand intérêt pour les vieilles maisons et les rues de la ville. En 1937, il tient sa première exposition solo au Picture Loan Society de Toronto et répète l’expérience à plusieurs reprises tant à Toronto, Ottawa, Montréal qu’à Vancouver. Sur la scène internationale, Masson participe à l’Exposition mondiale de New York (1939), à celles du Musée des beaux-arts de Rio (1944), de l’Unesco (1946), à la Biennale de São Paulo (1953), à New Delhi (1953) ainsi qu’au pavillon du Québec à Osaka (1970). Les critiques d’art remarquent le réalisme de ses œuvres, apprécient la vivacité de ses coloris et le considèrent comme l’un des meilleurs aquarellistes du Canada. À propos de l’évolution de son art, Masson dira : « Mon activité croissante faisait que ma peinture changeait et qu’elle évoluait avec les années qui s’envolaient. Ça se faisait tout doucement, presque imperceptiblement. Quand je peignais en 1945 1946, 1947, j’utilisais des couleurs un peu sombres. Mon art était u peu plus graphique et ma peinture était un peu plus austère. Je peignais des sujets qui me permettaient d’étaler ma perception, ma vision personnelle des choses. » En 1941, Masson devient membre de la Canadian Society of Painters in Watercolour, de la Société des arts graphiques et du Canadian Group of Painters. Cette même année, aux côtés de H.O.McCurry, A.Y. Jackson et Arthur Lismer, Masson est juge au concours des artistes de guerre au Musée des beaux-arts du Canada.

Les œuvres d’Henri Masson se retrouvent dans un grand nombre de collections privées et publiques, tant au Canada qu’à l’étranger (États-Unis, Venezuela, Chili, Israël, etc.)

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