Franz Johnston

Francis Hans Johnston, connu comme Frank et Franz en 1927, est un peintre paysagiste canadien né à Toronto (Ontario) le 19 juin 1888 et décédé dans cette même ville le 19 juillet 1949. Dès la fin de son cours secondaire, il entre comme apprenti-joaillier chez Ryrie Bros. et suit des cours du soir à la Central Technical School ainsi qu’au Collège des beaux-arts de l’Ontario sous la direction de William Cruikshank, Gustav Hahn et GA. Reid. Il travaille ensuite chez Grip Limited, une agence publicitaire de Toronto, où il fait la connaissance de J.E.H. MacDonald, Arthur Lismer et Franklin Carmichael, trois futurs membres du Groupe des Sept. En 1910, après des études en Allemagne, il part aux États-Unis poursuivre sa formation artistique à la Pennsylvania Academy of Fine Art. Il travaille ensuite à New York comme graphiste chez Carleton Studios et en 1915, il revient à Toronto. Il fait des voyages de peintures au parc Algonquin et au Lac supérieur où il tente de saisir les jeux de lumière, le coloris et les motifs de la forêt pour les transposer dans ses œuvres. Deux ans plus tard, suite à une commande du Fonds des souvenirs de guerre canadiens, il réalise des tableaux représentant la vie au pays durant la Première Guerre mondiale. En mai 1920, Johnston et six autres peintres fondent le Groupe des Sept, créant ainsi un véritable mouvement d’art canadien. « Nous sommes sortis à l’air libre pour voir le paysage canadien comme distinct du paysage européen. Par conséquent, chacun devenait libre de contempler le paysage qui l’intéressait. » (Frank Johnston). Leur première exposition se tient à la Grange Gallery de Toronto (maintenant Musée des beaux-arts de l’Ontario) et s’ensuivent plusieurs expositions indépendantes à la Canada Gallery chez Eaton. La première est organisée par Johnston et la presse ne manque pas de louanger sa manière exceptionnelle de traiter la lumière.

De 1921 à 1924, il cumule les fonctions de directeur du Collège des beaux-arts ainsi que du Musée de Winnipeg. De retour à Toronto, il entame une carrière d’enseignement au Collège des beaux-arts de l’Ontario et quitte définitivement le Groupe des Sept. Il continue de peindre, entreprenant des voyages dans les Territoires du Nord-Ouest, notamment, ainsi que dans le nord de l’Ontario, à Québec, à Baie-Saint-Paul, dans des villages des Laurentides et dans la vallée de l’Outaouais. Il est élu membre de l’Académie royale des arts du Canada.

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