Fritz Brandtner

Fritz Wilhelm Brandtner est un peintre, dessinateur, muraliste et enseignant né le 28 juillet 1896 à Dantzig en Allemagne (aujourd’hui Gda?sk en Pologne) et décédé à Montréal en 1969. Artiste autodidacte, il assiste le postimpressionniste August Pfuhle dans son atelier, donne des cours de modèle vivant à l’Université de Danzig et travaille comme graphiste. En 1928, il émigre au Canada et s’installe d’abord à Winnipeg où le public, quelque peu dérouté par sa peinture, ne lui réserve pas de bonnes critiques. Sur les conseils de LeMoine FitzGerald, il décide de partir pour Montréal où la scène artistique est plus expérimentale et mieux à même d’apprécier son œuvre. Il s’y établit en 1934 et fait la connaissance de Louis Muhlstock, André Biéler, Jori Smith, John Lyman et Anne Savage. D’abord influencé par l’expressionnisme allemand et le cubisme, Brandtner sait s’intégrer aux courants montréalais des années 20 et 30. Ses œuvres, tant figuratives qu’abstraites, arborent des sujets divers : paysages, scènes urbaines, portraits, images contre la guerre et natures mortes. Quant aux médiums utilisés, ils sont variés : peinture à l’huile, aquarelle, dessin à la mine de plomb et au fusain, techniques mixtes, linoléum gravé et encaustique. Soucieux de toucher le plus grand public et habité par des valeurs sociales profondes, il donne des cours aux enfants défavorisés et organise des causeries et discussions destinées aux adultes. En 1936, il fait une rencontre déterminante en la personne du Dr Norman Bethune et fonde avec lui le Children’s Art Centre.

Brandtner a enseigné à l’université McGill à Montréal ainsi qu’à l’Université du Nouveau-Brunswick à Fredericton. Il compte à son actif plusieurs expositions individuelles dont celle organisée en 1943 à la Galerie nationale à Ottawa (devenue le Musée des beaux-arts du Canada) ainsi que des expositions collectives internationales. Membre de la Société d’art contemporain, il est récipiendaire de plusieurs prix, notamment le prix Jessie Dow en 1946.

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